Зачем выращивают синтетические опалы и как отличить их от натуральных

Здравствуйте, друзья! Знали ли вы, что драгоценные камни давно научились синтезировать, причем настолько искусно, что они почти ничем не отличаются от натуральных. Синтетический опал — так называют выращенный в лабораторных условиях минерал, идентичный природному. Почему решили синтезировать опал и как развивалась технология? Интересные факты ниже!

Натуральный опал — что это и как образуется

Одна из причин, повлиявшей на стремление человека вырастить натуральный опал без участия природы — длительный процесс образования породы в естественных условиях. На создание одного камня может уйти до 100 000 лет и ускорить процесс невозможно.

Прежде чем перейти к разработке технологии синтеза, ученые изучили структуру, свойства и особенности природного опала, уделили пристальное внимание образцам, добываемым на территории Австралии.

Синтетический опал

Первые опыты провели в 60-х годах 20 столетия. Тогда для изучения австралийского камня использовали электронный микроскоп с одной важной особенностью — способностью фотографировать микроскопические частицы.

В результате электронно-микроскопического удалось выяснить, что кремнезевые сферы, из которых состоит порода, расположены в строгом порядке и что именно от него зависит цвет камня.

Исключение — огненные опалы из Мексики. Пространство между сферическими частицами заполнено в них веществом с аналогичными оптическими характеристиками. Именно поэтому в них не заметна игра света. Во всех остальных опалах (кроме черных) между сферами полости расположены в неправильном порядке. В черных опалах шарики кремнезема наполнены железом и титаном, поглощающими свет.

Чтобы образованные сферы выращенного камня оказались одинаковыми, необходима неизменная среда с постоянными показателями:

  • температуры;
  • давления;
  • термостата.

Какие именно условия земной коры провоцируют образование опала — загадка. Очевидно лишь то, что факторы, способствующие формированию многочисленных шариков кремнезема с правильным расположением — редкость.

Синтез породы

Методика создания породы в основе с мелкими частицами кремнезема правильного размера была запатентована в 1964 году. Авторы — австралийцы П. Дарре и А. Гаскин. На первой стадии синтеза ученые изготовили сферы кремнезема необходимого размера. Так как образованные в искусственных условиях шарики содержали воды больше чем в натуральном опале, следующим этапом стало обезвоживание и склеивание сфер методом нагревания.

Приблизительно в то же время в штате Делавэр ученым удалось получить сферические частицы кремнезема с идеальным диаметром в 0,1 мкм. В промежуточном слое между шариками наблюдались яркие цвета благородного натурального опала. Добавление к раствору соляной кислоты привело к образованию твердых частиц с полным спектром цветов. Так появился первый выращенный в лаборатории опал с характерной для породы игрой красок.

Процесс синтеза совершенствовался и в дальнейшем был дополнен использованием органических соединений кремния с добавлением аммиака. Для уплотнения шариков с целью уменьшить пустоты между ними продолжали использовать технологию нагрева.

В 1971 — 1972 годах появились новые искусственные опалы, выращенные французом Пьеро Жильсоном. В течение 4-х лет ученый исследовал свойства породы, проводил эксперименты. В результате появилась порода, максимально идентичная натуральному опалу.

Для образцов Жильсона характерна определенная пористость. Прозрачными камни становятся только после погружения в хлороформ. Цвет камней приближен к натуральным образцам черного и молочно-белого окраса. Узоры и опалесценция также почти не отличаются от оригиналов.

Как отличить натуральный и синтетический камень

Синтетические опалы визуально очень похожи на натуральные, но отличить их все же можно, например, по мозаичной и волокнистой структуре. Еще один признак искусственного образца — зональное расположение цветов, прозрачность, эффект кожи ящерицы.

Синтетические опалы в отличие от натуральных прилипают к языку, поэтому если есть возможность, проверить подлинность камушка можно именно этим способом.

Искусственные имитации опала: как отличить от натурального

Выращенные в лабораторных условиях опал не является подделкой. Это качественная имитация, максимально приближенная по внешнему виду и свойствам к натуральному камню. Цена минерала ниже стоимости природного аналога и в этом главное преимущественное отличие. Во всем остальном синтетический опал почти не уступает натуральному, а в чем-то (например, прочности и долговечности) даже превосходит.

Другая ситуация сложилась с поддельными минералами. Их не выращивают в специальных лабораториях, не стараются сделать максимально похожими на природные опалы по качественным характеристикам. Единственная задача при изготовлении поддельных камней — добиться визуального сходства с опалом при минимальных затратах на создание.

В ювелирных изделиях вместо опала часто используют поддельные:

  • оплавленное стекло;
  • искусственно облагороженные минералы;
  • триплеты и дуплеты.

Разберем основные поддельные породы.

  1. Оплавленное стекло с пигментами. Камень визуально очень похож на натуральный опал. Неспециалистам в области геммологии отличить подделку будет непросто. Чтобы понять, что это имитация, стоит осмотреть камень на солнце. Природный опал красиво преломляет свет, окрашивая ладонь радужной россыпью. Подделка из стекла так не умеет. Еще одна особенность природного опала — природный узор. Он уникален и не повторяется. Геометрически правильные узоры с четкими цветными границами указывают на подделку.
  2. Если посмотреть на стеклянный камень под микроскопом, можно разглядеть пузырьки воздуха внутри полости. В природном опале таких дефектов не бывает. Пузырьки воздуха образуются при нагревании высокими температурами с последующим мгновенным охлаждении. Воздух в полости камня — прямое доказательство подделки из стекла.
  3. Еще один пример поддельного опала — сборной. Что значит составной? Речь идет об искусственных камнях на основе нескольких пластов. В зависимости от числа слоев, минералы называют дуплетами или триплетами. Первые — частично натуральный обработанный опал на железной подложке. Триплет — это комбинация из подложки, основной части из опала и прозрачного «колпака». Дуплеты и триплеты намного дешевле натуральных опалов. В разрезе у них легко отследить слои, на солнце они не прозрачные и не способны красиво переливаться, преломляя свет.

Стоит ли причислять облагороженные камни к подделкам — вопрос спорный. Речь идет не о стеклянных имитациях или многослойных искусственных минералах. Облагороженные породы — натуральные отбракованные производством опалы, улучшенные с помощью дымовой пропитки и синтетических пигментов. Добиться нужного эффекта получается за счет пористой структуры породы.

В зависимости от дефектов, камень пропитывают дымом, получая таким способом дорогие черные эфиопские опалы, окрашивают пигментами в синий, розовый и зеленый цвета, выдавая за природные подлинники.

Натуральный или синтетический

Окончательное решение о выборе в пользу натурального или синтетического опала принимает каждый на свое усмотрение в зависимости от целей, требований и возможностей. Если хочется получить удовольствие от ношения натурального камушка с необычной игрой цветов, удивительной магической и целебной силой, мощной энергетикой и индивидуальным внешним видом — нужен природный опал. Цена кусается, но камень и украшения с ним того стоят.

Если в магию минералов вы не верите, об энергетике не задумываетесь и в тонкостях геммологии не разбираетесь, имитация опала в красивой оправе — оправданное во всех смыслах решение. Главное — выбрать украшения по адекватной цене от производителя, который не скрывает факта использования имитации и не требует за нее заплатить столько же, сколько за природный опал.

Если вы не разбираетесь в камнях и склонны не доверять этикеткам на изделиях, покупайте  украшения только в проверенных магазинах, пользуйтесь помощью профессиональных геммологов и не переплачивайте за дешевые подделки. Благородная имитация — синтезированный опал — оправданное решение для тех, кто любит красивые украшения с опалом, но не может себе позволить купить природный оригинал.

Поделитесь статьей с друзьями, если вам было интересно!

Команда ЛюбиКамни

Понравилась статья? Поделиться с друзьями:
lubikamni.ru
Добавить комментарий

;-) :| :x :twisted: :smile: :shock: :sad: :roll: :razz: :oops: :o :mrgreen: :lol: :idea: :grin: :evil: :cry: :cool: :arrow: :???: :?: :!:

Adblock
detector